Papież Franciszek podpisał dekret o męczeństwie biskupa Piotra Claverie OP i 18 zakonników zamordowanych w Algierii.

Biskup Pierre Claverie zginął w czasie wojny domowej w Algierii z rąk islamskich fundamentalistów. Wraz z grupą 18 zakonników i zakonnic został zamordowany z nienawiści do wiary.

Algierczyk z krwi i kości

Pierre Claverie urodził się 8 maja 1938 roku we francuskiej rodzinie w robotniczej dzielnicy Algieru. Algieria była wówczas jeszcze pod francuską dominacją. Gdy kraj walczył o niepodległość, Claverie uczył się we Francji i tam wstąpił do dominikanów.

W 1967 roku wrócił do niepodległej już Algierii. Tłumaczył, że kierowała nim nostalgia za miejscem urodzenia i chęć pomocy w odbudowie nowego państwa. Nauczył się języka arabskiego. Uważano go za przyjaciela Algierczyków i muzułmanów, z którymi chętnie prowadził dialog.

W 1981 roku został biskupem diecezji Oran, w północno-zachodniej części kraju. Gdy obejmował diecezję, powiedział w homilii, że algierscy chrześcijanie są mniejszością w „domu islamu”. Apelował o wzajemny szacunek i tolerancję.

Zginął przed swoim domem

1 sierpnia 1996 roku biskup Claverie zginął wraz ze swym młodym kierowcą, muzułmaninem Mohamedem Bouchikhim w wyniku wybuchu samochodu-pułapki przed wejściem do domu biskupiego. Hierarcha wracał wtedy ze spotkania z francuskim ministrem spraw zagranicznych, z którym rozmawiał o bezpieczeństwie francuskich mieszkańców w Algierii.

Był jedną z ofiar toczącej się wtedy w Algierii krwawej wojny domowej, w której islamscy fundamentaliści walczyli z dyktaturą wojskową. Dokonywali też zamachów terrorystycznych na cudzoziemców. Toczący się w latach 1992-2002 konflikt pochłonął 150 tysięcy ofiar.

Zaraz po wybuchu wojny biskupa Claverie namawiano do powrotu do Francji – tym bardziej, że nie miał algierskiego obywatelstwa. Uważał jednak za swój obowiązek pozostać w diecezji.

Pozostali u boku braci muzułmanów

Ogłoszony 26 stycznia 2018 roku dekret o męczeństwie dotyczy łącznie 19 męczenników algierskich, zamordowanych w latach 1994-1996. W tym gronie jest też siedmiu trapistów z klasztoru w Tibhirine, zamordowanych w maju 1996 roku prawdopodobnie przez terrorystów islamskich.

Dekrety uznające męczeństwo otwierają drogę do beatyfikacji męczenników. Pozostaje już tylko ustalenie daty i miejsca beatyfikacji. Tym samym już wkrótce Zakon Dominikański będzie mógł cieszyć się kolejnym błogosławionym męczennikiem.